Bénévoles – Histoires de réussites

Nous avons demandé à une poignée de nos bénévoles d’Ottawa de partager leurs histoires avec nous afin que vous puissiez avoir une idée de ce que cette expérience a signifié pour eux.

John Duffy – « La joie d’un travail bien fait : le bénévolat après la retraite »
Naim Louati – « Du bénévole de 13 ans … au fauteuil de président »
Bill Robinson – « La transmission de connaissances : l’apprentissage et l’enseignement à travers le bénévolat »

John Duffy – « La joie d’un travail bien fait : le bénévolat après la retraite »

Est-ce que la retraite signifie que vous ne pouvez plus être un membre productif de la communauté ?  La question a pesé sur l’esprit de John Duffy.  Mais John a découvert que la retraite n’était pas le bout de son chemin.  Le bénévolat au Centre de santé communautaire Pinecrest-Queensway (CSCPQ) a ouvert pour John de nouvelles possibilités qu’il n’avait jamais envisagées.

Le CSCPQ est un organisme qui offre un coup de main aux gens de la communauté d’Ottawa, en particulier aux nouveaux arrivants au Canada et aux familles à faible revenu. John a commencé à faire du bénévolat auprès du CSCPQ pour continuer à utiliser après la retraite les compétences qu’il avait déjà.

«Je fais du bénévolat depuis maintenant six ans, depuis ma retraite », a déclaré John. « La raison principale, c’est de pouvoir redonner à ma société.  Je sens aussi ça comme un devoir et une responsabilité que j’ai envers moi-même. »

En tant que bénévole, John s’est lui-même trouvé en demande constante.  « Je fais beaucoup de choses.  Je ne suis pas arrimé à une chose en particulier.  Les trois premières années, je travaillais comme sympathique chauffeur ; à conduire des patients à leurs rendez-vous chez le médecin, à aider les gens à ramasser leur épicerie, avec un arrêt au POSPH. J’aidais également à la boutique des malvoyants.  Parmi les emplois que je fais maintenant il y a la photocopie, la plastification, l’enseignement de l’usage du téléphone à des clients, l’assemblage de manuels, la préparation de bons de cantine, les échanges de Noël, le programme de sac à dos scolaire, du classement, etc.  Ces deux dernières années, j’ai travaillé à la clinique de rapports d’impôt. »

Comme de nombreux bénévoles, John a découvert que les compétences professionnelles qu’il a acquises au cours de sa vie sont utilisées à bon escient. «Beaucoup de mes compétences sont utilisées dans des domaines tels que les relations humaines, la priorisation, la saisie de données et le travail à l’intérieur de contraintes de temps. »  John estime que ces divers défis lui ont gardé son acuité. « C’est l’incertitude vis-à-vis ce qu’on me demandera de faire ensuite, l’apprentissage et la compréhension des spécificités propres à chaque tâche. »

John croit que de faire du bénévolat comme aîné a été une expérience très positive.  « En tant qu’aîné, j’adore faire du bénévolat et je me sens bien là-dedans.  Je pense que je suis très utile pour de nombreuses personnes au Centre de santé communautaire Pinecrest-Queensway. »  Et cela lui a aussi apporté du bonheur. «J’aime la joie de bien faire un travail. Aussi, j’aime la gratitude que montrent les gens après qu’on les a aidés. »

Bien que le bénévolat consiste à redonner à la communauté, il peut aussi être tout à fait une expérience du côté réceptif.  John en est un témoignage vivant.  « J’ai gagné beaucoup en termes de formation et d’ateliers.  J’ai animé un groupe traitant de mon rôle et de mes expériences de bénévolat.  J’ai assisté à des ateliers sur les déclarations d’impôt sur le revenu et sur le programme Excel sur l’ordinateur. »

John Duffy a découvert que la retraite n’était pas la fin pour lui.  Que c’était un tout nouveau départ – grâce au bénévolat.

Naim Louati – « Du bénévole de 13 ans … au fauteuil de président »

Certains des plus précieux bénévoles de Pinecrest-Queensway ont également été parmi ses plus jeunes.  Naim Louati a commencé à faire du bénévolat dans l’ouest d’Ottawa quand il avait à peine 13 ans, et n’a jamais cessé depuis ce temps-là.  Il a même créé un programme primé pour inciter les jeunes à s’impliquer davantage dans leurs communautés.  Pour Naim, c’était une progression très naturelle.

En 2000, le coordonnateur de la Maison communautaire Pinecrest Terrace a donné à Naim l’occasion d’avoir un contact direct avec les problèmes de sa communauté.  À partir de ce moment-là, celui-ci a su qu’il voulait faire du bénévolat.

« Je fais du bénévolat pour la maison communautaire depuis que j’ai 13 ans », a-t-il déclaré. « J’ai commencé en siégeant à l’association des locataires en tant que représentant de la jeunesse. Quand je grandissais dans la communauté Pinecrest, je n’avais aucune idée de ce qu’était le bénévolat. »  Mais l’expérience de Naim avec le coordonnateur de la Maison communautaire Pinecrest a suscité chez lui un intérêt pour le bénévolat qui continue à ce jour.

Naim a des charges difficiles, mais enrichissantes, comme bénévole.  « Actuellement, je suis le président de l’association des locataires de Pinecrest Terrace et je siège également au conseil d’administration du Centre de santé communautaire Pinecrest-Queensway. » Le Centre de santé communautaire Pinecrest-Queensway (CSCPQ) est une organisation qui offre un coup de main aux personnes de la communauté, en particulier les nouveaux arrivants au Canada et les familles à faible revenu. « À la Maison communautaire Pinecrest Terrace, j’organise un grand nombre de manifestations et d’activités, y compris le programme de la fête du Canada, j’embauche, je fais des demandes de financement pour les programmes jeunesse auprès de Centraide, et je suis profondément impliqué dans la cuisine communautaire, les programmes pour enfants et les camps d’été.  Mon travail ici est considéré comme plus opérationnel, par opposition aux questions de politique, à Pinecrest-Queensway.  Le programme Youth Make it Happen, ma création, a remporté des prix de Centraide ».

Mais le bénévolat est une voie à double sens, vous donnez et vous recevez.  « Souviens-toi que j’ai commencé à faire du bénévolat à 13 ans », a déclaré Naim.  « Ce qui signifie que toutes les compétences dont je peux me vanter proviennent du bénévolat.  Au lieu que moi, j’apporte des compétences dans le bénévolat, je puise réellement des compétences dans le bénévolat pour les porter vers d’autres possibilités ».

« Pendant que vous faites du bénévolat, vous êtes toujours occupé à faire quelque chose de nouveau », a déclaré Naim en parlant du plaisir qu’il a à faire du bénévolat.  « Vous verrez de la satisfaction, et j’apprécie la satisfaction qui vient avec le bénévolat.  Aussi jeune que je sois, les aînés de ma communauté me regardent maintenant comme leur porte-parole. Les enfants sont également impatients de devenir présidents de l’association des locataires, simplement parce qu’une jeune personne est titulaire du poste. J’apprécie la confiance qu’on m’accorde ».

Le dernier mot de Naim qui résume le bénévolat à un « T ».  « Travailler comme bénévole est de loin le moyen le plus efficace d’abolir l’ignorance.  Il montre qu’il y a de l’amour et de la sollicitude dans le monde. Mon regret est que je n’ai pas assez fait de bénévolat, mais je souhaite que tout le monde puisse être bénévole pour faire du monde un endroit meilleur ».

Bill Robinson – « La transmission de connaissances : l’apprentissage et l’enseignement à travers le bénévolat »

Que fait un ingénieur retraité faire pour rester productif ? Bill Robinson a trouvé une façon de transmettre ses connaissances spécialisées à une nouvelle génération.

«Quand j’ai pris ma retraite, j’ai pensé qu’il était temps pour moi d’aider ma communauté et de redonner ce que j’avais acquis de la communauté», a déclaré Bill quand on lui a demandé pourquoi il a décidé de faire du bénévolat.  « Le bénévolat, c’est ma façon de remplir mes journées depuis ma retraite, même si je faisais déjà du bénévolat avant. » Et il a fait ça pendant des années. « Environ 25 ans.  Je faisais du bénévolat dans d’autres clubs de devoirs à Bel Air. Quand ce programme a été fermé, j’ai décidé d’en trouver un dans le West End.  Voilà comment je suis arrivé à trouver Michele Heights (une maison communautaire), il y a deux ans. »  Et Bill n’a pas laissé son expérience se perdre.  «J’ai travaillé dans une maison communautaire avant, dans la communauté de Bel Air.  J’ai eu une assez bonne idée de ce à quoi on peut s’attendre d’une maison communautaire.  Il n’y a pas eu trop de surprises entre les deux communautés.  Cependant, une grande surprise que j’ai eue, c’était la différence dans les styles et les besoins d’apprentissage des enfants dans les deux communautés ».

Comme bénévole, Bill est professeur/tuteur.  « J’aide les enfants un à un à faire leurs devoirs au Club de devoirs de Michele Heights. »  Sa compétence en tant qu’ingénieur est très pratique ici. « Je détiens un baccalauréat et une maîtrise en génie électrique.  Donc j’aide essentiellement les enfants avec mes compétences en mathématiques pour les aider à résoudre leurs problèmes de maths ».

Le bénévolat a toujours été une grande expérience pour Bill en tant que retraité.  « J’aime ce que je fais. La chose, au sujet du bénévolat, c’est que si vous n’aimez pas ce que vous faites, vous pouvez toujours trouver une autre occasion de bénévolat, car il y en a beaucoup partout. »  Mais il y a une chose en particulier qu’il aime du bénévolat – le bien qu’il fait.  « Je me sens bien quand je vais à travers le processus d’aide pour la journée et que quelqu’un est effectivement aidé. La plus grande chose que j’apprécie, sont les défis auxquels vous faites face lorsque vous aidez quelqu’un et la satisfaction que vous obtenez lorsque vous réussissez.  Surtout, quand les gens montrent vraiment qu’ils apprécient l’effort que je mets dans leur vie. »

Bill a appris des choses importantes du bénévolat.  « J’ai appris un réel sentiment de satisfaction dans l’accomplissement de choses.  J’ai appris à être patient en me mettant dans la peau de quelqu’un d’autre.  J’ai développé des compétences d’enseignement avec les jeunes enfants.  Par-dessus tout, j’ai appris à apprécier d’autres problèmes auxquels les maisons communautaires sont confrontées, à part du problème énoncé sur lequel on peut être en train de travailler ».

« Absolument », a déclaré Bill lorsqu’on lui a demandé s’il recommanderait le bénévolat à d’autres.  « Je pense que c’est génial de faire une chose comme ça.  Il y a un certain nombre de choses différentes à faire. Vous pouvez jumeler des compétences différentes juste pour aider. En faisant du bénévolat, vous pouvez en apprendre beaucoup sur une communauté, plutôt que de vous contenter de lire ce qu’on a écrit à ce sujet. »